I deporterade fångars spår…

Port Arthur. Ett annat ”måste besöka”. Vadå? En hamn? Och vem var Arthur? Det blev ett verkligt kaos i hjärnkontoret. Gamla skolkunskaper krävde utrymme och hävdade (med rätta) något om Kina och Japan och krig, envist som synden. Svårt att bli kvitt den associationen. Och Allvetande Wikipedia spädde på med en stad i Texas, en del av staden Thunder Bay i Ontario, en stadsdel (och en pub) i Åbo, en restaurang i Stockholm, en byggnad och en bostadsförening i Uppsala – och en ”ort” i Tasmanien. Samma Arthur??? Nä.

”Ett samhälle och en f.d. fångkoloni”. Namn efter George Arthur, viceguvernör, som pekade ut platsen. Uppgift: avverka skog, såga, skeppa ut. Arbetare: fångar. Allt oftare återfallsförbrytare, karlfolk som först deporterats som fångar till Australien. Senare tillkom en mängd andra konstruktionsarbeten. Öppnades 1830, avslutades som fånganstalt 1877. Efter 1853 togs inga nya fångar emot.

Port Arthur ligger på en halvö som på det smalaste stället endast är några hundra meter bred. Där huserade vakter och häftiga hundar. Dessutom hävdades att människoätande hajar simmade i vattnen. Rymningssäkert. Tjaa… Den härliga guiden drog några historier om försök och misslyckanden – och lyckanden.

Miniatyr av fångkoloniområdet. verkstäder och fängelset, fyravåningsbyggnaden

Miniatyr av fångkoloniområdet. Verkstäder och fängelset, fyravåningsbyggnaden i förgrunden.

Några tusen fångar, en stor militärstyrka och en hel del civila (präster och läkare med mera, med familjer) behövde hus i sten och tegel och andra faciliteter. Allt tillverkades av fångar, även unga pojkar (den yngste lär ha varit elva år). Spannmålsmagasin och kvarn – som snart nog byggdes om till fängelse. Cellerna – numera smått restaurerade – var inte större än en enpersonssäng av idag. En kyrka för över 1000 personer (uppfördes 1836-37, brann 1884), olika verkstäder, sjukhus, mentalsjukhus och fängelset för isolering och besinning, en (ett) panoptikon. För att inte tala om de civilas hus och prunkande trädgårdar.

En del av den enorma parken, Governments Gardens

En del av den enorma parken, Government Gardens

Kontraster. Även idag. Besökarna kommer in via ‘Visitors Centre’, öronbedövande bullrigt, ekande, fullt av folk och skramlerier från restaurangen/caféet. Väl inne på området möter ett stort lugn, grönska, trädgårdar, med rosor och åter rosor och kamelior och fruktträd och träd i alla storlekar – ögonbedövande. Vackert. Ruiner, restaureringar, nyinredningar (mentalsjukhuset är nu ett modernt museum, t.ex.). Överraskning: man går in i kyrkan i panoptikon, där de med tystnad belagda fångarna dagligen ställdes upp i små bås för att lyssna till samma långa predikan, och lyssnar på tystnaden. Den förmedlas av osynliga högtalare – hostningar, ljudliga andetag, suckar, fotskrap, hummanden, snörvlanden… Kusligt!

Mentalsjukhuset, panoptikon och föredömligt klippta fruktträd

Mentalsjukhuset (till vänster), panoptikon och föredömligt klippta fruktträd

På Tasmanien finns flera världsarv med anknytning till ”fångkolonitiden”. På samma halvö som Port Arthur finns Coal Mines, som tillverkade kol av inte såå prima kvalitet, men som dög. Inne i den nuvarande staden Hobart finns Female Factory, där kvinnliga interner sydde, tvättade, strök och ”förbättrades” med regler, straff och Guds ord, såsom alla andra fångar. Kvinnorna kunde också placeras som hemhjälp i olika familjer.

Kyrkoruinen och den lilla anglikanska kyrkan

Kyrkoruinen och den lilla anglikanska kyrkan

Efter fångkolonitiden, 1877, försökte man göra Port Arthur till en ”vanlig” stad med namnet Carnarvon, flera nya hus uppfördes, bl.a. den lilla anglikanska kyrkan. Lyckades inte. Turister kom för att se fångkolonin, och nu har området varit musealt i närmare hundra år.

Faktiskt sevärt. Väckte många tankar. Men ligger så långt borta…

 

2 kommentarer (+lägga till din?)

  1. Annika Michelson
    Dec 09, 2016 @ 09:30:34

    Min svärfars far var med i det kriget men ända till Port Artur kom han kanske inte. Han mobiliserades i Pärnu. På platsen finns idag två inköpscentrum som även heter Port Artur och Port Artur II. Med hem fick han en liten porslinsvas. I Estland har det forskats en del i saken men jag har inte läst litteratur om det. Senare hamnade han med i första världskriget och togs till fånga efter en vecka vid fronten. Resten av kriget satt han i ett fångläger i Ungern.

    Gilla

    • Märtha
      Dec 09, 2016 @ 10:02:15

      Intressant! Våra förfäder upplevde en hel del grymheter. Och Port Arthur tycks vara en rätt så populär benämning på platser av varierande slag. Varför, undrar man…

      Gilla

Bloggstatistik

  • 16,846 hits

Flagcounter

Flag CounterFlag Counter
att leva sin dröm

som självförsörjande ö-bo(nde)

Parasta lähteä nyt

Matkoja lähelle ja kauas

Lena i Wales

Bloggen om vad som händer här i Wales och vad man pratar om just nu, men också fakta om landet och hur det är att leva här. lenadyche(at)gmail.com

Livet efter 70

Ordbruk och bokstavsskötsel med varierande salladsingredienser.

DET SKA VARA LÄTT ATT LEVA....

Ordbruk och bokstavsskötsel med varierande salladsingredienser.

Debutsky's Blog - Inne i huvudet på en författare

Ironi blandas med egensinnig humor. Ibland kan inläggen ta ett och annat allvarligt galoppsteg.

%d bloggare gillar detta: